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Especial Alzheimer


fotografía del rostro una mujer mayor

21 de septiembre, Día Mundial del Alzheimer 2015

El Alzheimer es el tipo de demencia más común, que afecta a la memoria, el comportamiento y la capacidad del individuo para realizar actividades de la vida diaria. Este trastorno neurodegenerativo afectaría actualmente a cerca de 47 millones de personas y las proyecciones parecen indicar que este número se duplique cada 20 años, alcanzando los 74.7 millones en el 2030 y los 131.5 millones en el 2050. Cada tres segundos hay un nuevo afectado en el mundo, de los que únicamente el 5% es diagnosticado en la primera fase de la enfermedad.

En nuestro país el aumento de la esperanza de vida y el paulatino envejecimiento de la población, favorecen el crecimiento del número de casos. Se estima que hay más de 1 millón de personas con alzheimer, lo que supone cerca de 3,5 millones de afectados entre familiares y pacientes.

La detección precoz de esta dolencia es, actualmente uno de las principales líneas de trabajo y es que se estima que si fuéramos capaces de retrasar cinco años el inicio de su sintomatología, podría reducirse a la mitad el número de enfermos. Debido al grado de discapacidad que inflige y a la dedicación que requiere de familiares y cuidadores, el Alzheimer es hoy en día una de las principales causas de dependencia en nuestra sociedad.


Día Mundial del Alzheimer 2015


El Día Mundial del Alzheimer es un evento instituido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y respaldado por Alzheimer's Disease Internacional (ADI), cuyo objetivo es dar visibilidad y concienciar a la sociedad sobre la importancia de avanzar en la investigación para prevenir la aparición de esta dolencia y mejorar la calidad de vida de las personas que lo padecen.

Además, este año se celebra en septiembre el Mes del Alzheimer con la siguiente pregunta como lema: Recuérdame. Tenéis toda la información sobre actos, campañas internacionales, etc. en: World Alzheimer’s Month 2015 - Recuérdame.


Los primeros síntomas de la demencia


Infografía con 10 señales de advertencia de la demencia

Los síntomas varían entre la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, pero hay similitudes generales entre todos ellos, siendo los signos más comunes la pérdida de memoria y la pérdida de habilidades prácticas, que suelen conducir al abandono de la vida laboral y/o de las actividades sociales. Alzheimer's Disease International nos deja el siguiente listado con 10 señales de advertencia de la demencia:

1. Pérdida de la memoria que altera la vida cotidiana

Uno de los signos más comunes de la enfermedad de Alzheimer es la pérdida de memoria, especialmente olvidar información aprendida recientemente. Otros incluyen olvidar fechas o eventos importantes; pedir la misma información una y otra vez; tener la necesidad de depender cada vez más de ayudas para la memoria (por ejemplo, notas de recordatorio o dispositivos) o de miembros de la familia para las cosas que solían manejar por su cuenta.

2. Desafíos en la planificación o resolución de problemas

Algunas personas pueden experimentar cambios en su capacidad para desarrollar y seguir un plan o para trabajar con números. Pueden tener problemas para seguir una receta familiar o hacer seguimiento de las facturas mensuales. Pueden tener dificultad para concentrarse y necesitar más tiempo que el que necesitaban antes para hacer las cosas.

3. Dificultad para completar tareas familiares en el hogar, en el trabajo o en el ocio

Las personas con la enfermedad de Alzheimer a menudo tienen dificultades para completar las tareas diarias. A veces, pueden tener problemas para conducir a un lugar familiar, manejar la gestión de un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego favorito.

4. Confusión con el tiempo o lugar

Las personas con Alzheimer pueden perder la noción de las fechas, temporadas y del paso del tiempo. Pueden tener problemas para entender algo si no está sucediendo inmediatamente. A veces pueden olvidar dónde están o cómo llegaron allí.

5. Dificultad para comprender imágenes visuales y relaciones espaciales

Para algunas personas, tener problemas de la vista es un signo de la enfermedad de Alzheimer. Pueden tener dificultad para leer, juzgar distancias y determinar el color o el contraste, lo que puede causar problemas al conducir.

6. Nuevos problemas con palabras al hablar o escribir

Las personas con Alzheimer pueden tener problemas para seguir o unirse a una conversación. Pueden parar en medio de una conversación y no tienen idea de cómo continuar o pueden repetirse. Pueden tener dificultades con el vocabulario, tener problemas para encontrar la palabra correcta o llamar a las cosas por el nombre equivocado (por ejemplo, llamar a un "reloj", "reloj de mano").

7. Perder las cosas y perder la capacidad de volver sobre los pasos

Una persona con enfermedad de Alzheimer puede poner las cosas en lugares inusuales. Pueden perder las cosas y ser incapaces de volver sobre sus pasos para encontrarlas de nuevo. A veces, pueden acusar a otros de robar. Con el tiempo, esto puede ocurrir con más frecuencia.

8. Disminución o falta de juicio

Las personas con Alzheimer pueden experimentar cambios en su juicio o en la toma de decisiones. Por ejemplo, dar grandes cantidades de dinero a agentes de venta telefónica, prestar menor atención a la higiene y aseo personal...

9. Abandono de las actividades laborales o sociales

Una persona con Alzheimer puede que comience a abandonar sus pasatiempos, actividades sociales, proyectos de trabajo o deportes. Pueden tener problemas para mantenerse al día de su equipo favorito o para recordar cómo completar un pasatiempo. También puede darse el caso de que eviten ser sociables, debido a los cambios que han experimentado.

10. Cambios en el estado de ánimo y en la personalidad

Su estado de ánimo y la personalidad pueden cambiar y volverse sujetos confusos, sospechosos, deprimidos, temerosos o ansiosos.


Cómo mejorar nuestra comunicación con personas con Alzheimer

 

Recientemente Fundación Pilares ha publicado: "Cuidar, cuidarse y sentirse bien", una guía que busca facilitar la labor de las familias cuidadoras y otros cuidadores/as del ámbito familiar que tienen personas mayores dependientes a su cargo. En este nuevo recurso os dejamos, entre otras muchas cosas, las siguientes pautas y recomendaciones para mejorar la comunicación del cuidador con la persona que vive con alzheimer. No dejéis de consultar la guía completa, que tenéis a vuestra disposición libre y gratuitamente en nuestra web.

Pautas comunicación con personas con demencia


Documentos y enlaces de interés



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